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Especies de hormigas presentes en el cultivo de la platanera en Canarias (2015)

Velázquez Hernández, Yissell
y otros

16 de julio de 2015

Información técnica

12 páginas

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Las hormigas (Hymenoptera: Formicidae) son probablemente los insectos terrestres más abundantes, pudiendo ser encontradas en casi todos los ambientes. Se conocen alrededor de 8.000 especies en el mundo y más de 50 en Canarias (Arechavaleta et al., 2009). Tienen una gran importancia biológica y ecológica por su relación íntima con hemípteros (pulgones, cochinillas y moscas blancas) a los cuales protegen de sus enemigos naturales a cambio de la melaza, rica en nutrientes (Buckley y Gullan, 1991). La hormiga insta a los hemípteros a excretar la melaza estimulando el abdomen de la plaga mediante una palpación suave y repetida con los extremos de sus antenas.

Por ejemplo, la hormiga argentina (Linepithema humile Mayr) es una especie invasiva (Vargo et al., 2004) considerada una plaga en los sistemas agrícolas, al estar asociada con fuertes picos de infestación de hemípteros (Buckley y Gullan, 1991). Esta especie es también considerada una plaga urbana y causante de serios daños ecológicos en ambientes naturales por desplazar a las hormigas nativas y otras especies de insectos (Holway et al., 2002).

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